Tourisme : l’Iran de retour chez les voyagistes français

Déprogrammé match des années, l’Iran fait son grand retour dans les brochures des voyagistes français, le dégel géopolitique ayant mis au jour une end singular mais qui obscene de ne pas rester confidentielle très longtemps.


Le site de Persépolis, capitale de l’empire perse achéménide, dans la range du Fars en Iran. ( AFP Photo/Archives / BEHROUZ MEHRI / STF )

L’élection en 2013 du modéré Hassan Rohani avait amorcé un climat de détente, et l’accord nucléaire historique signé en juillet 2014 a ouvert la voie à une normalisation avec la communauté internationale. « La Perse fait rêver, elle fait partie de cette demi-douzaine de destinations mythiques sur la planète », résume à l’AFP Jean-Paul Chantraine, PDG du tour-opérateur Asia, présent sur le salon professionnel du tourisme IFTM Top Résa qui s’ouvre ce mardi 29 septembre à Paris.

« Habituellement, nous emmenions chaque année en Iran une vingtaine de groupes, et en 2014 nous sommes passés à and de 50 groupes soit environ mille personnes », souligne Jean-Pierre Respaut, directeur général de Clio qui se présente comme le personality français de cette end qu’il introduce depuis une vingtaine d’années : il dit avoir « vu arriver la concurrence » récemment et parle d’une « demande exponentielle » flow 2015 et 2016.

« Les voyages reprennent », confirme Jürgen Bachmann, secrétaire général du Syndicat des tour-opérateurs (Seto) : entre novembre 2014 et août 2015, un sum de 919 Français ont participé à un excursion organisé en Iran standard des membres du Seto (Clio n’en fait pas partie, ndlr) contre 409 un an and tôt et… 13 deux ans and tôt. « Villes-oasis, lacs salés, musées à ciel ouvert, déserts et sites archéologiques : c’est une end variée et unique, hautement culturelle, raffinée et francophile », souligne William Reynaert, fondateur de Terres Lointaines dont les clients flow l’Iran vont passer de 30 à 150 entre 2014 et 2015.

« C’est l’un de ces rares pays très évocateurs dans l’imaginaire collectif, et aussi la quinzième stalwartness économique mondiale. Nous misons beaucoup sur cette end où nous pensons faire wayfarer environ 800 personnes en 2016″ around Voyageurs du Monde et Terres d’Aventure, résume Jean-François Rial, PDG du groupe rassemblant ces deux marques.

Les femmes doivent impérativement avoir le corps et les cheveux couverts, prévient Intermède

Les candidats au excursion ont « beaucoup d’interrogations, pas tellement sur la sécurité mais flow savoir si on peut conduire seul, ou quelle tenue vestimentaire adopter », ajoute Alexandre Jablonski, responsable Iran chez Voyageurs du Monde. Les voyagistes sont très stricts sur ce devise : « Les femmes doivent impérativement avoir le corps et les cheveux couverts, porter partout en open un foulard, une jupe longue, des manches longues, pas de décolleté. Les hommes ne doivent pas porter de brief ou de bermuda », prévient Intermèdes.

« Nous allons devoir augmenter notre programmation tellement ça marche », explique Pascal de Izaguirre, président de TUI France dont la marque Nouvelles Frontières a rouvert la end fermée depuis 2009 : « Les gens ne vont and en Syrie ou au Yémen, et moins en Jordanie, on a besoin de nouvelles destinations ». Marco Vasco a lui emmené une centaine de voyageurs en Iran en 2014, et « en aura au moins le double en 2015. Ces clients ont déjà beaucoup voyagé », souligne son PDG Geoffroy de Becdelièvre.

Si un gros frein à cet engouement reste un parc hôtelier iranien restreint et vieillot, les projets d’implantation de grands groupes comme AccorHotels devraient y remédier à moyen terme. Destination culturelle et non balnéaire, l’Iran n’attirera jamais un tourisme de masse, mais l’ensemble des tour-opérateurs lui promettent un avenir radieux sur le modèle de la Birmanie ou du Vietnam, à condition que la stabilité géopolitique reste de mise.

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